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Melbourne, emerging Doughnut City

Story by Nora Silva of Regenerated, in collaboration with Regeneration Projects


“It’s all about making as much positive impact as possible, with the vision to create a more prosperous world for all, where everyone can live in balance with the planet”, say five of the main Regen Melbourne convenors Sean Trewick, Kaj Lofgren, Willow Berzin, Alison Whitten and Stephen Torsi.


"Se trata de lograr el mayor impacto positivo posible, con la visión de crear un mundo más próspero para todos, donde todos puedan vivir en equilibrio con el planeta", dicen tres de los principales coordinadores de Regen Melbourne, Sean Trewick, Kaj Lofgren, Willow Berzin Alison Whitten y Stephen Torsi.

Illustration by Kiran Kashyap, Workshop 2 - A Connected Melbourne, Feb 8 2021



Kaj has been the Manager of Strategy at Small Giants Academy for over a decade and explains how a masterclass with Doughnut Economics author Kate Raworth sparked the question ‘How do we localize this model in our city?’ A lot of people put their hands up in Australia to explore further, including Sean, the CEO of Circular Economy Victoria. Along with key partners like the Coalition of Everyone, the Lord Mayors Charitable Foundation and the City of Melbourne, they coined this platform “Regen Melbourne” - it’s been gaining swift momentum with more than 60 organizations including the City of Melbourne, C40 and more than 100+ purpose-driven individuals.


Kaj ha sido Gerente de Estrategia en Small Giants Academy durante más de una década y explica cómo una clase magistral con la autora de Donut Economics, Kate Raworth, provocó la pregunta “¿Cómo adaptamos este modelo al contexto de nuestra ciudad? ''. Muchas personas de Australia levantaron la mano, interesados en explorar más, incluido Sean, el CEO de Circular Economy Victoria. Junto con socios clave como Coalition of Everyone, Lord Mayors Charitable Foundation y la ciudad de Melbourne, acuñaron a esta plataforma el nombre de "Regen Melbourne", la cual a ido ganando impulso con más de 60 organizaciones, incluidas la ciudad de Melbourne, C40 y más de Más de 100 personas impulsadas por el mismo propósito.


Kaj Lofgren, Small Giants, one of the key convenors behind Regen Melbourne (Credit: KL)



Kaj explains to me that one of the biggest strengths of this model is that it realizes the interconnectedness of issues that are usually seen as isolated concerns; like homelessness, carbon emissions, public health and inequality. Our experience of Covid-19 in Melbourne highlighted this particularly well.


Kaj me explica que una de las mayores fortalezas de este modelo es que revela la interconexión de temas que generalmente se ven como áreas aisladas; como la falta de vivienda, las emisiones de carbono, la salud pública y la desigualdad. Nuestra experiencia con Covid-19 en Melbourne destacó ésto particularmente bien.


As part of a series of events being run in partnership with the Sustainable Living Festival, Regen Melbourne is asking some of the city’s most innovative leaders: How do we build the next version of Melbourne that is regenerative? What would it mean for the diverse communities of the city to thrive within our natural habitat? What would it mean to respect the wellbeing of all global citizens and the health of the whole planet? Through five workshops starting this month, the invitation is open for the community and more organizations to explore these questions together.


Como parte de una serie de eventos que se están llevando a cabo en asociación con el Festival de Vida Sostenible, Regen Melbourne está preguntando a algunos de los líderes más innovadores de la ciudad: ¿Cómo construimos la próxima versión de Melbourne que sea regenerativa? ¿Qué significaría para las diversas comunidades de la ciudad prosperar dentro de nuestro hábitat natural? ¿Qué significaría respetar el bienestar de todos los ciudadanos del mundo y la salud de todo el planeta? A través de cinco talleres que inician éste mes, la invitación está abierta para que la comunidad y más organizaciones exploremos juntos estas preguntas.



Willow Berzin, Coalition of Everyone, one of the key convenors behind Regen Melbourne (Credit: WB)



In the context on how to localize the model in Melbourne, Kaj believes there is a deep need for reconciliation and healing with First Australians, because of their deep connection to Country. When I ask Sean what the role of Regen Melbourne is at this point, he explains that it is about bringing together the frameworks, the tools and the community to start shifting the paradigm and taking the principles forward in whatever way they can and want to be.


In response to why Circular Economy Victoria decided to join Regen Melbourne, Sean says that “we can have a fully circular economy within Victoria, however, we can still have gender and social inequality, and other factors that CE doesn’t really touch on at its core. We needed to have a stronger ‘why’. And so our’s is to create a world where everyone can thrive within the means of our planet. It is fundamental for our work to explore deeper and to be genuine in terms of our strategic intent.”


En respuesta a por qué Circular Economy Victoria decidió unirse a Regen Melbourne, Sean dice que “podemos tener una economía completamente circular dentro de Victoria, sin embargo, todavía podemos tener desigualdad social y de género, y otros factores que CE realmente no toca en su centro. Necesitábamos tener un "por qué" más fuerte. Por tanto, el nuestro es crear un mundo en el que todos puedan prosperar dentro de los medios de nuestro planeta. Es fundamental para nuestro trabajo explorar más profundamente y ser genuinos en términos de nuestra intención estratégica ”.


Sean Trewick, Circular Economy Victoria, one of the key convenors behind Regen Melbourne (Credit: ST)



Sean thinks that the doughnut model is a game-changer, and hopes that state and local governments will adopt the narrative and start to play with it in different ways; through policy, all the way to operational levels, targets and tangible projects. He hopes the market will understand it and see it as a partner for future prosperity. His hopes are that people will become empowered, as we are all crucial to the emerging regenerative paradigm. For this, Kaj deeply believes that in order for the outer transformation to take place, we need to do the inner transformation simultaneously.


Sean piensa que el modelo de la dona cambia las reglas del juego y espera que los gobiernos estatales y locales adopten la narrativa y comiencen a jugar con ella de diferentes maneras; a través de políticas, hasta niveles operativos, objetivos y proyectos tangibles. Espera que el mercado lo entienda y lo vea como un socio para la prosperidad futura. Sus esperanzas son que las personas se empoderen, ya que todos somos cruciales para el paradigma regenerativo emergente. Por esto, Kaj cree profundamente que para que tenga lugar la transformación externa, debemos hacer la transformación interna simultáneamente.


“Start where you are. You will learn along the road. Zoom out and see the bigger Why. Think more about it as a theory of replication rather than scale. Remove that idea that everything needs to be big. What matters in this life are the relationships we make because it is through these that we actually move the world, particularly when the forces that we’re facing at this time are so significant.”


“Empieza por donde estás. Aprenderás a lo largo del camino. Da espacio para que puedas ver el ‘por qué’. Piensa más en ello como una teoría de réplica en lugar de escala. Elimina esa idea de que todo debe ser grande. Lo que importa en esta vida son las relaciones que establecemos porque es a través de ellas que realmente movemos el mundo, particularmente cuando las fuerzas que enfrentamos en este momento son tan importantes".


Sparked interest to deep your toes in the doughnut economy waters? Join us at one of the workshops this month and see for transformation taking place for yourself.


¿Te gustaría saber más acerca del modelo de la dona? Únete a nosotros en uno de los talleres de este mes y ve cómo se está produciendo ésta transformación: https://www.regen.melbourne/community-workshops


Illustration by Kiran Kashyap, Workshop 1 - A Healthy Melbourne, Feb 1 2021


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